Thaifoon Restaurant

 

I’ve been to Thaifoon Restaurant several times, right at the heart of downtown London, a block away from the Covent Garden Market and the Budweiser Garden Stadium. The perfect location for those visiting the city or those attending an exciting hockey game.  

After stepping in through the first door (yes, it has two doors), you’ll stumble into a big mural of bright purple flowers with the relaxing sound of a small water fountain located on the far left corner. After a few minutes in the waiting area someone opens the big glass door and welcomes you into the dining room, an intimate space with subtle lighting, candles on every table and interesting Asian sculptures and figures hanging on the walls. The space is divided into two rows of tables separated by a long hallway that ends at the bar. If the Restaurant is full, you’ll probably feel too close to the people next to you, which may start a fun conversation.

The menu is easy to navigate, even for someone who is not familiar with Thai food. It’s divided into three main categories: appetizers, pasta and rice dishes, each item with a description of the ingredients and a few different protein options that may include chicken, beef, shrimp, seafood and tofu. All prices are reasonable for the amount of food they serve. You will be satisfied! 

In the appetizers section, there are several vegan options to choose from which include rolls, soups and salads. I must say that the fresh rolls are pretty much standard, really colourful at first sight but not too exotic in flavour. They’re made with lettuce, cucumber, rice noodles and carrots, and come with peanut sauce to dip in (their peanut sauce is a show-stopper though). The mango salad is something worth trying. It comes served as a big mountain of colour which will explode in exotic flavours after taking the first bite. The mangos and carrots are thinly sliced, and you’ll feel the contrast in taste passing through sweet mangos, spicy ginger, chilli, citric lime and sweet & sour vinaigrette, all of these topped by fried noodles, cilantro leaves and peanuts. You’ll get different colours, textures, shapes and flavours, all at the same time. It could serve as a main course if you add some tofu and order with an extra side of sticky coconut rice.

For the main course, I followed the recommendations of the owner, Raphael, who’s always around taking care of every detail to guarantee you have a lovely time at his place. The Peanut Pasta is their signature dish and top seller which could be perfectly adapted for vegans as they learned how to do the panko crust on the tofu without the eggs (just have to let them know in advance). I’ve never been a big fan of tofu, but the crispy texture of the panko crust and creamy sauce made it something special. They come served over a bed of rice noodles, spinach, broccoli and bell pepper slices. It sounds like a pretty simple choice, but the peanut sauce made it stand out (big time). You will taste the sweet coconut milk along with the strong flavour of peanuts and some soy sauce. Even when I was totally full I just wanted to continue eating!

If you still have room after dinner, your best option will be the coconut-sticky rice with mango, it is good, but honestly it didn’t surpass the previous items (I was lucky that the mango was delicious though, this may change with the seasons, making it difficult to find perfect mangos during the winter).

Bottom line, the peanut pasta and mango salad will make you come back to this restaurant (over and over again), along with the individual attention, intimate ambiance and friendly staff, they put special care into engaging with every customer, getting to know you, exchange experiences and remember your name next time you go.  Definitely an excellent choice for vegans who want to feel appreciated in a non-vegan restaurant, take advantage of the rich Thai culture and explore all of their options, they have plenty to choose from.

Thaifoon Restaurant

http://www.thaifoonrestaurant.com/

120 Dundas Street, London, ON N6A 1G1

(519) 850-1222


SPANISH/ESPAÑOL

He ido varias veces a Thaifoon Restaurant, en pleno centro de London a un par de cuadras del Coven Garden Market y el estadio Budweiser. La locación perfecta para todos aquellos que vienen de visita o para quienes disfrutan de los juegos de Hockey cada semana. 

Luego de atravesar la primera puerta del restaurant (si, tiene dos puertas), te encontrarás con un gran mural de llamativas flores púrpura acompañadas del sonido relajante de una pequeña fuente al costado de una gran puerta circular de vidrio, la cual luego de esperar unos pocos minutos será abierta por alguna miembro del staff quien te dará la bienvenida al salón principal, un espacio intimo con iluminación tenue, velas en cada mesa e interesantes esculturas asiáticas decorando las paredes del lugar. El espacio está dividido en dos filas de mesas separadas por un largo pasillo que termina en la barra del bar (si el Restaurant esta lleno probablemente sentirás que estas demasiado cerca de tus vecinos de mesa) 

El menú es bastante fácil de navegar, aún si para aquellas personas que no están familiarizadas con la comida Thailandesa. Está dividido en 3 categorías principales: Aperitivos, Pastas y Arroces, cada plato acompañado con la descripción de los ingredientes y diferentes opciones de proteína para elegir, las cuales incluyen: pollo, carne, camarones, frutos del mar o tofu. Los precios son bastante razonables para la cantidad de comida que sirven, definitivamente quedarán todos satisfechos! En la sección de aperitivos hay varias opciones veganas para elegir, como rolls, sopas y ensaladas. Debo decir que los roles frescos (“Fresh Rolls”) son bastante simples, coloridos a primera vista pero nada muy exótico en sabor, están hecho de lechuga, pepino, pasta de arroz y zanahorias, acompañados de salsa de maní. Por otra parte, la ensalada de mango (“Mago Salad”) definitivamente es algo que vale la pena probar, viene servida como una gran montaña de color que alegrará tus papilas gustativas con su exótico sabor. El mango y zanahoria vienen finamente cortados en finas julianas llenas de un contraste de sabores, pasando por el dulce del mando, picante de los chiles y el jengibre, cítrico del limón y agridulce del aderezo, acompañado de hojas de cilantro y pedazos de maní. Obteniendo como resultado final una interesante combinación de sabores, colores, texturas y formas.  (Puede servir como plato principal si la pides con tofu y un bowl de arroz de coco para acompañar) 

Como plato principal, decidí seguir las recomendaciones de Rafael, el dueño del restaurant, quien siempre esta alrededor cuidando cada detalle y garantizando que tengas una velada inolvidable. Su sugerencia fue la Pasta de Maní (“Peanut Pasta”), la cual es su plato mas destacado y el cual puede ser fácilmente adaptado a ser 100% vegano (realizando el empanzado de panko sin huevos si les haces saber antes de ordenar) La verdad yo nunca he sido fan del Tofu, pero la textura crocante del empanizado con la cremosa salsa lo convierten en algo especial. Este plato viene servido en una cama de pasta de arroz con brócoli, espinacas, pimentón rojo y zanahorias. Puede sonar como un plato sencillo pero la salsa de maní en conjunto con la leche de coco lo hacen verdaderamente resaltar, aún cuando estaba totalmente llena quería seguir comiendo. 

Si aún tienes espacio para postre, el arroz con coco y mango es la mejor opción para los veganos, es bueno, pero sinceramente es difícil superar los platos anteriores. (Por suerte el mango que usaron estaba delicioso, lo cual fue bastante sorprendente ya que no estamos aun en temporada de mango) 

En resumen, la pasta de Maní y la ensalada de mango te harán volver a este lugar mil veces, y a su vez la atencion especial, ambiente intimo y equipo amigable, quienes hayan todo lo posible por intercambiar experiencias contigo, llegar a conocerte y lo mas probable es que recuerden tu nombre la próxima vez que vayas. Definitivamente una buena opción para veganos que quieren sentirse apreciados y consentidos en un Restaurant no-Vegano.