Eating out as a plant-based vegan

 
Vegan

This is the first post of a series about how to eat out as a Vegan when you live in a non-vegan society. Lucky for me, here in Canada people know what the word VEGAN means, back in Venezuela I had to start by explaining the term and then asking for options, at least in the north, people are more familiar with it so we can jump straight to the next step. 

Most people believe that plant-based eating habits are a problem, but the truth is that we can quickly adapt by picking a salad from the menu, taking out all the ornaments (chicken, bacon, cheese, mayo, sauces) and solve the "problem." Here's the thing, we usually go out to celebrate a special occasion, maybe to spend time with friends/family, perhaps for a work meeting or just because we're not in the mood for cooking. Whatever the reason is, we expect something more than a meal that a 5-year-old could make, we want to feel appreciated and enjoy something special (besides the excellent company) and not always we are lucky to have a Vegan Restaurant around the corner... sadly! 

How to eat out and be happy? 

*For friends and family: Next time choose a restaurant that you know will have more plant-based options. I'm not asking for a Vegan or Raw Restaurant (because there aren't many yet), but there are some cultures with richer traditions than the American, for example, Japanese, Vietnamese, Thai, Hindi, Mexican... We will be happily satisfied, and you will probably discover new flavours. Life's not about pizza and hamburgers only! 

 *For Restaurants: Try adding a few carefully-crafted plant-based options, not just lettuce and tomato salads, I mean really well-thought meals. The plant-based community is rapidly expanding, many people realized the benefits of healthier habits and they're rejecting animal cruelty to satisfy their taste. Also consider allergy friendly substitutes for celiacs, lactose intolerants, allergic to nuts and diabetics. It's not that complicated to provide options, every meal can be easily adapted if you want to, and by showing that you care, you will have customers for life and infinite good recommendations! It's all about loyalty and accepting one another regardless of eating habits! 

*For Vegans: encourage people to try new things and educate them SLOWLY. One of the main reasons why some people may be close-minded about your eating habits is because there is a lack of information (don't be mad if they ask "where do you get your protein from?"). Another reason is that vegans earned a not-so-friendly reputation of being disrespectful and "violent" trying to "impose" their eating habits to others. You have to lead by example, show the benefits, brag about your increased energy levels, invite people to try your food, share information about nutritional facts and don't be pushy, each person requires different times to process the information, let them make their own conclusions. You are here to guide others, not to "force" them. There are infinite recipes that every non-vegan will love and will be more satisfying and fulfilling than a steak (without leaving you with the heavy and sleepy feeling). Take your friends to conscious restaurants and introduce them to some of your favourite meals. I'm 100% sure that they will love it too!  

What if you are already at the restaurant?

There are two kinds of Restaurants, the ones that care about their customers and those who don't. If you happen to end up in one that doesn't care, you might have to stick to a plain salad and eat somewhere else later - sad but true. On the other hand, if you end up in one that does care, the chef and crew will find a way to make you happy, feel appreciated and make you come for more. These are the kind of places I like to promote, and I am sure you will promote too once you discover them.

Remember: feel proud and say out loud you're plant-based, probably those who look at you as a freaky weird Alien don't know that you are doing it for the right reasons and highly enjoying its benefits. No matter the reason why you transitioned into veganism, know that you are saving animals, protecting the environment and treating your body with love and respect. We only have one body and one planet! BE KIND (that includes other fellow humans that may think different)!

Vegan

SPANISH/ESPAÑOL

Este es el primer post de una serie sobre como comer fuera como Vegano cuando vivimos en una sociedad No-Vegana. Por suerte, en Canada la gente ya sabe lo que significa la palabra VEGANO, a diferencia de Venezuela, que siempre tenía que empezar por explicar el significado y luego preguntar por opciones. Por lo menos aquí en el norte me puedo saltar ese paso y pasar directo al siguiente.

Usualmente la gente cree que nuestros hábitos alimenticios son un “problema”, cuando la verdad es que fácilmente podríamos pedir una ensalada del menu, sacarle los ornamentos (pollo,  tocinera, queso, mayonesa, salsas) y solucionar el “problema”. El tema es que usualmente cuando salimos a comer afuera es para celebrar una ocasión especial, compartir con amigos/familia, asistir a una reunion de trabajo o simplemente porque no tenemos ganas de cocinar ese día. Cualquiera que sea la razón, esperamos recibir algo mas que una comida que podría cocinar un niño de 6 años, esperamos sentirnos apreciados y disfrutar algo especial (además de la buena compañía), lamentablemente no siempre tenemos la suerte de tener un Restaurant verano a la vuelta de la esquina… Lástima!!

Como comer afuera y ser feliz?

*Para Amigos y Familia: Intenten la próxima vez elegir un restaurant que sepan que puede tener mas opciones veganas, no estoy pidiendo un restaurant estrictamente vegano o crudi (porque no hay mucho aún), pero hay ciertas culturas con tradiciones mas complejas e interesantes que la tradicional Americana, como por ejemplo: Japonesa, Vietnamita, Thailandesa, Hindu…. Nosotros quedaremos totalmente satisfechos y ustedes podrán descubrir nuevos y exóticos sabores. La vida no es solo pizzas y hamburguesas!

*Para los Restaurantes: Intenten en lo posible agregar mas opciones para dietas especiales en sus menus, la comunidad vegana se esta expandiendo rápidamente, la gente se esta dando cuenta de los beneficios de adoptar hábitos mas saludables y cada vez somos mas los que rechazamos el maltrato animal solo por satisfacer el paladar (muy egoístas). También deberían considerar agregar opciones para personas alérgicas a las nueces, celiacas, diabéticas o intolerantes a la lactosa. No es tan complicado proveer opciones si así lo desean, y al hacerlo estarán demostrando que valoran a sus clientes, creando vínculos de por vida e infinitas recomendaciones positivas! Todo se trata de la FIDELIDAD! :)

*Para los veganos: motiven a la gente a probar cosas nuevas y traten de educarlos lentamente. Una de las razones por las que la gente es cerrada sobre tus hábitos alimenticios es por falta de información, nosotros no comemos solamente LECHUGA! Hay infinitas recetas que cualquier persona, vegana o no vegana puede disfrutar hasta quedar llenos y satisfechos como con un pedazo de carne (sin el sentimiento de pesadez que está deja después), lleva a tus amigos a restaurantes conscientes y motivalos a probar lo que a ti te gusta, estoy 100% segura de que les va a encantar!

Que hacer si ya estás en el Restaurant?

Hay dos tipos de restaurantes, los que se preocupan por sus clientes y los que no. Si de alguna manera llegas a parar en unos de los que no se preocupan, vas a tener que apegarte al plan de la aburrida ensalada y comer algo en otro lugar después (triste pero cierto). Si por el contrario llegas a un lugar en el que si se preocupan, lo más seguro es que el Chef y su equipo encuentren la manera de hacerte feliz, sentirte apreciado y dejarte con ganas de volver por más. Este es el tipo de lugares que me gustaría compartir con ustedes y dejar una opinión positiva y recomendación de su buen trabajo. Mi intención es comenzar una colección de restaurantes que valgan la pena recomendar entre la comunidad Vegana con la esperanza de ayudarte a ti y a tus amigos/familia antes de salir a comer.

Recuerda, siéntete orgulloso de decir con fuerza que eres vegano, probablemente todos esos que te miran con cara de Alíen anormal del espacio no se han dado cuenta que estás salvando animales, protegiendo el ecosistema y tratando tu cuerpo con el amor y respeto que se merece, solo tenemos un cuerpo y un planeta donde vivir, SE AMABLE!